Blockchain

Explicación del Blockchain.

Blockchain
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¿Qué es un Blockchain?

Traducido literalmente, Blockchain es una cadena de bloques. Cuando se habla de una cadena de bloque es este contexto, en realidad estamos hablando de información digital almacenada en una base de datos pública.

Los “bloques” del blockchain están formados por datos digitales. Específicamente, tienen tres partes:

  1. Los bloques almacenan información sobre transacciones como la fecha, la hora y el monto en dólares de una compra.
  2. Los bloques almacenan información sobre quien participa en las transacciones.
  3. Los bloques almacenan información que los distingue de otros bloques.

¿Cómo funciona el Blockchain?

Cuando un bloque almacena datos nuevos, se agrega a la cadena de bloques. El Blockchain, consiste en múltiples bloques unidos entre sí. Sin embargo, para que se pueda agregar un bloque a la cadena de bloques, deben suceder cuatro cosas:

  1. Se tiene que realizar una transacción,
  2. esa transacción tiene que ser verificada,
  3. una vez verificada, tiene que almacenarse en un bloque,
  4. ya verificada, se le debe dar un código de identificación único conocido como un “hash”.

Cuando ese nuevo bloque se agrega a la cadena de bloques, está disponible públicamente para que cualquiera lo vea.

¿El Blockchain es privado?

Cualquiera puede ver el contenido de un Blockchain. Los usuarios también pueden optar por conectar sus computadoras a la red Blockchain. Al hacerlo, su computadora recibe una copia de la cadena de bloques que se actualiza automáticamente cada vez que se agrega un nuevo bloque.

Sin embargo, observando la cadena de bloques notará que no tiene acceso a la información de identificación sobre los usuarios que realizan transacciones. Aunque las transacciones en Blockchain no son completamente anónimas, la información personal sobre los usuarios se limita a su firma digital.

¿El Blockchain es seguro?

Después de agregar un bloque al final de la cadena de bloques, es muy difícil regresar y alterar el contenido del bloque. Esto se debe a que cada bloque contiene su propio hash, junto con el hash del bloque anterior. Si esa información se edita de alguna manera, el código hash también cambia. Para cambiar un solo bloque, entonces, un hacker necesitaría cambiar cada bloque en la cadena de bloques. En otras palabras, una vez que se agrega un bloque a la cadena de bloques, se vuelve muy difícil de editar e imposible de eliminar.

Blockchain vs. Bitcoin.

El objetivo de un Blockchain es permitir que la información digital se registre y distribuya, pero no se edite. Con el lanzamiento de Bitcoin en enero de 2009, esa cadena de bloques tuvo su primera aplicación en el mundo real.

El Bitcoin funciona de la siguiente manera; tiene todas estas personas en todo el mundo que tienen Bitcoin. Probablemente hay muchos millones de personas que poseen al menos una parte de un Bitcoin. Digamos que uno de esos millones de personas quiere gastar su Bitcoin en comestibles. Aquí es donde entra la cadena de bloques. Cuando una persona paga a otra por bienes que usan Bitcoin, las computadoras en la red de Bitcoin compiten para verificar la transacción. Para hacerlo, los usuarios ejecutan un programa en sus computadoras y tratan de resolver un problema matemático complejo, llamado “hash”. Cuando una computadora resuelve el problema haciendo “hashing” en un bloque, su trabajo algorítmico también habrá verificado las transacciones del bloque. Esta transacción queda completada y registrada públicamente y se almacena como un bloque en la cadena de bloques, momento en el que se vuelve inalterable. En el caso de Bitcoin, las computadoras que verifican con éxito los bloques son recompensados por su trabajo con criptomonedas. Esto se conoce comúnmente como “minería”.

Una sola cadena pública.

El protocolo blockchain desalienta la existencia de múltiples blockchains a través de un proceso llamado “consenso”. En presencia de múltiples copias diferentes de blockchain, el protocolo de consenso adoptará la cadena más larga disponible. Más usuarios en una cadena de bloques significa que los bloques se pueden agregar al final de la cadena más rápido. Según esa lógica, la cadena de bloques de registro siempre será en la que la mayoría de los usuarios confían. El protocolo de consenso es una de las mayores fortalezas de la tecnología blockchain, pero también permite una de sus mayores debilidades.

Aplicación práctica del Blockchain.

Como mencionamos anteriormente, los bloques en la cadena de bloques almacenan datos sobre transacciones monetarias. Pero resulta que blockchain es en realidad una forma bastante confiable de almacenar datos sobre otros tipos de transacciones también. De hecho, se puede usar para almacenar usos sanitarios y hasta paradas en una cadena de suministro entre otros.

  • Uso bancario: Quizás ninguna industria se beneficie de integrar un blockchain en sus operaciones comerciales más que la banca. Al integrar un blockchain en los bancos, los consumidores pueden ver sus transacciones procesadas en tan solo 10 minutos, básicamente el tiempo que lleva agregar un bloque a la cadena de bloques. Los bancos también tienen la oportunidad de intercambiar fondos entre instituciones de manera más rápida y segura.
  • Uso sanitario:Los proveedores de atención médica pueden aprovechar un blockchain para almacenar de forma segura los registros médicos de sus pacientes. Cuando se genera y firma un registro médico, puede escribirse en la cadena de bloques, lo que proporciona a los pacientes la prueba y la confianza de que el registro no se puede cambiar.
  • Uso de la cadena de suministro: Los proveedores pueden usar un blockchain para registrar el origen de los materiales que han comprado. Esto permitiría a las compañías verificar la autenticidad de sus productos, junto con etiquetas de salud.

Ventajas y desventajas de un Blockchain.

A pesar de toda su complejidad, el potencial de blockchain como una forma descentralizada de mantenimiento de registros es casi ilimitado. Desde una mayor privacidad del usuario y una mayor seguridad hasta tarifas de procesamiento más bajas y con menos errores, la tecnología blockchain puede ver aplicaciones más allá de las descritas anteriormente.

Ventajas.

  • Precisión mejorada al eliminar la participación humana en la verificación.
  • Reducciones de costos al eliminar la verificación de terceros.
  • La descentralización hace que sea más difícil de manipular.
  • Las transacciones son seguras, privadas y eficientes.
  • Tecnología transparente.

Desventajas.

  • Costo tecnológico significativo con la minería de Bitcoin.
  • Bajas transacciones por segundo.
  • Historial de uso en actividades ilícitas.
  • Susceptibilidad a ser pirateado.

¿Qué sigue para el Blockchain?

Blockchain ha visto una buena cantidad de escrutinio público en las últimas dos décadas, y las empresas de todo el mundo especulan sobre lo que la tecnología es capaz y hacia dónde se dirige en los próximos años.

Con muchas aplicaciones prácticas para la tecnología que ya se está implementando y explorando, Blockchain finalmente se está haciendo un nombre, en gran parte debido a Bitcoin y otras criptomonedas. Como palabra de moda en todos los inversores de la nación, Blockchain puede hacer que las operaciones comerciales y gubernamentales sean más precisas, eficientes y seguras.

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