¿Cuál es la diferencia entre Multinivel y Pirámide?

Los esquemas piramidales son operaciones fraudulentas, como los esquemas Ponzi, por ejemplo. Estos son ilegales en casi todos los países. Sin embargo muy a menudo se disfrazan de esquemas multiniveles (MLM, del inglés «MultiLevel Marketing») para no generar desconfianza. Esto se debe a que la mayoría de los multiniveles son legales, pues se trata de la venta de productos reales por varios medios.

Tabla de comparación

Multinivel

Pirámide

¿Qué es? En resumidas cuentas, se puede decir que es una estrategia de mercadotecnia y ventas . Es un esquema fraudulento disfrazado de una oportunidad de obtener mucho dinero en poco tiempo.
Estructura La comisión se paga a los distribuidores de todos los niveles cuando el producto se vende. No se vende ningún producto (real).
Compensaciones A los afiliados no se les pide una cuota para poder entrar, sino que deben hacer una inversión inicial en producto. Los distribuidores empiezan a ganar dinero al afiliar a más personas y vender el producto. A los reclutados se les pide una cuota inicial para poder entrar. Los participantes de un esquema piramidal ganan dinero de las cuotas de ingreso al afiliar más personas, no de la venta de productos.
Legalidad Legal Ilegal
Productos El marketing multinivel se usa como un canal para vender productos tangibles (cosméticos, ropa, zapatos, etc.) En los negocios tipo pirámide no existe un producto real, sólo una inversión que la mayoría de las veces es falsa.

Contenido: Esquemas Multinivel vs. Esquemas Piramidales

1. Definiciones
2. Estructura
3. Legalidad
4. Planes y modelos de compensación
4.1 Planes de compensación en esquemas multinivel
4.2 Planes de compensación en esquemas piramidales
5. Ejemplos
6. Referencias

Definiciones.

Los multinivel (MLM) son una estrategia de mercadotecnia diseñada para promover un producto mediante distribuidores. Su atractivo reside en que ofrecen múltiples recompensas, dependiendo de los niveles que se vayan alcanzando. Por lo general uno sube de nivel conforme aumentan sus ventas.
Los esquemas piramidales, en cambio, son fraudulentos. A menudo, se “disfrazan” de estrategias multinivel (MLM), sin embargo, son completamente diferentes. La diferencia está en que los esquemas piramidales no manejan la venta de ningún producto y las ganancias, en forma de comisiones, se basan en la cantidad de personas que se logren reclutar.

Estructura.

La principal estrategia detrás de un multinivel es alcanzar el máximo número posible de distribuidores para de esta manera también incrementar las ventas. Los promotores obtienen comisiones de acuerdo a sus ventas. Además también reciben un porcentaje de las ventas logradas por las personas a las que han reclutado. Los planes de compensación dentro de un multinivel están estructurados de tal forma que al lograr aunque sea una venta, todos (o al menos los reclutadores, sus reclutadores y así sucesivamente) ganen. La comisión, depende del total de las ventas logradas.

Por otro lado, en los esquemas piramidales, se cobra dinero al entrar. Al ir reclutando más personas, los reclutadores comienzan a percibir ingresos. Sin embargo, sólo unos pocos (aquellos que empezaron el esquema) son lo que realmente perciben ganancias importantes. Eventualmente, llega un momento en el que no se pueden reclutar más personas, y el esquema se rompe. Entonces todos los miembros pierden dinero, con excepción de aquellos que se encuentran en la punta de la pirámide.

Legalidad.

Alrededor del mundo, existen ciertas normas o guías para ayudar a los consumidores a diferencias entre un negocio legal de uno ilegal. Las principales diferencias entre los dos son las siguientes:

  • En los multinivel si existen productos (tangibles) para vender. En un piramidal, no.
  • Las comisiones se pagan de acuerdo a la cantidad de producto vendido, no de acuerdo a las personas que se recluten. Además, los multinivel cuentan con una organización jerárquica para la repartición de las ganancias. Por el contrario, los esquemas piramidales, a pesar de tener un sistema jerárquico, no dependen de las ventas de nada, sino del reclutamiento. Muchas compañías que trabajan en esquemas multinivel compran el producto que los reclutados no logran vender al final de los periodos. Otras, en cambio, venden el producto a sus vendedores por un valor mínimo, para que este tenga un margen de ganancia atractivo.

Planes y modelos de compensación.

Planes de compensación en esquemas multinivel.

Las estrategias multinivel cuentan con planes de compensación muy específicos. Estos apenas son diferentes entre sí, pero sirven para establecer la forma en la que las comisiones serán repartidas. Entre estos planes, están el plan escalonado, el plan uninivel, el plan binario, el plan matricial y los planes híbridos.

El plan uninivel es el más simple de todos. Está diseñado de tal forma que una persona puede reclutar a una cantidad ilimitada de distribuidores de primera línea. Estos distribuidores son impulsados a reclutar más distribuidores y el ciclo continúa. Las comisiones llegan a ser pagadas hasta siete niveles hacia arriba.

El plan escalonado ha sido diseñado para motivar a los individuos tanto como a los grupos de ventas. En este modelo, se elige un líder grupal y a éste se le asigna un número determinado de personas a su cargo. La meta es lograr algún cierto volumen de ventas dentro de un cierto tiempo. Una vez que se logra el cometido, los distribuidores avanzan de nivel hacia uno son mayores comisiones. Este patrón continúa hasta llegar a un cierto límite, después del cual, el distribuidor líder debe salir y el patrón de comisiones termina. A partir de este punto comienzan otros planes de comisiones e incentivos para los distribuidores.

Los planes matriciales son similares a los uninivel, excepto que el número de distribuidores es limitado. Una vez que se alcanza este número, se puede comenzar un nuevo grupo.

Los modelos binarios solo permiten que un par de distribuidores se puedan ubicar en primera línea. Si llegan a existir otros promotores, estos se mueven un nivel hacia arriba. Por lo tanto, en cada nivel sólo puede haber dos distribuidores para poder completar el plan de compensaciones. Además, la compensación deber ser dividida entre los dos distribuidores, sin importar su nivel. Esto con la finalidad de que el volumen de ventas no supere un cierto porcentaje de las ventas totales del distribuidor.
Los modelos híbridos, como su nombre lo indica, combinan cualquiera de los planes mencionados anteriormente para crear uno nuevo.

Planes de compensación en esquemas piramidales.

Entre los planes de compensación incluidos en este tipo de esquemas se encuentran los modelos cerrados y abiertos. En los modelos cerrados (tipo telar o flor de la abundancia) cada persona debe reclutar a dos personas más. Cada una de estas personas debe pagar una suma para entrar al círculo, y se le llama “regalo” o «tributo». El líder o capitán, que es la persona en el centro o hasta arriba de la pirámide, recibe la suma de dinero de 8 personas antes de salir del esquema. Los miembros que restan se mueven hacia arriba o hacia el centro de uno en uno. El patrón se continuará moviendo mientras se sigan reclutando personas.

Dentro de un modelo abierto, en cambio, se les pide a las personas el pago de una cuota de ingreso por adelantado. Después, aquellos que pagaron su cuota, deben esperar en orden su entrada al esquema. Cuando las personas reclutadas entran, comienzan a reclutar a otras personas. Tras alcanzar una determinada meta, reciben un regalo, como una cámara o una televisión. Estos regalos suelen tener un valor menor al de su inversión inicial y así se marca su salida del esquema. Este tipo de modelo, colapsa cuando dejan de haber personas dispuestas a pagar para unirse.

Ejemplos.

Un ejemplo de multinivel es la compañía de ventas por catálogo Amway. En cuanto a los esquemas piramidales, uno de los ejemplos más recientes y populares en México y algunas partes de Latinoamérica es la flor o telar de la abundancia.

Referencias.

MultiLevel Marketing

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